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ANIMAUX

Antigel, danger mortel

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©iStock / City Presse

Tandis que l'hiver bat son plein, l'antigel carbure aussi, notamment pour l'entretien les voitures. Mais attention à vos boules de poils qui peuvent s'intoxiquer gravement en ingérant ne serait-ce qu'une petite quantité de ce poison.

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©iStock / City Presse

Véritable poison pour les chiens et les chats, l'antigel à base d'éthylène glycol est la deuxième cause d'intoxication mortelle chez nos animaux de compagnie. Utilisé fréquemment l'hiver pour les radiateurs de voiture, le lave-glace ou encore les circuits de refroidissement, ce produit toxique, une fois ingéré, devient une urgence vétérinaire.

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©iStock / City Presse

Un produit hautement toxique

L'éthylène glycol est un alcool, principe actif de nombreux antigels. Ce liquide sans odeur, parfois fluorescent, est particulièrement appétant pour nos amies les bêtes qui apprécient son goût sucré. Les chiens surtout, plus que les chats, souvent plus méfiants, sont attirés par ce poison que l'on retrouve dans de nombreux produits : liquide de refroidissement, lave-glace, chauffage des voitures, freins, fluides hydrauliques ou encore capteurs solaires.
Ainsi, il suffit d'une fuite du radiateur de votre voiture par exemple pour que votre animal soit susceptible d'être intoxiqué. Une fois ingéré, l'éthylène glycol se décompose en acides dont l'acide oxalique, très toxique, qui forme des cristaux détruisant les reins.

Des symptômes d'ivresse

Même à faibles doses, l'absorption d'antigel est dangereuse pour votre animal. Il suffit de 1,5 ml/kg pour un chat et de 6,6 ml/kg pour un chien pour les mettre en danger. En clair, une cuillère à café est suffisante pour tuer le premier et deux cuillères à soupe pour le second.
Les premiers symptômes de l'intoxication apparaissent assez vite, au bout de trente minutes et jusqu'à douze heures après l'ingestion. Les signes peuvent faire penser à ceux de l'ivresse : vomissements, ataxie (manque de coordination dans les mouvements), convulsions voire coma, mais aussi augmentation de la fréquence cardiaque, troubles urinaires avec insuffisance rénale au bout du premier ou deuxième jour et, bien sûr, déshydratation.

Diagnostic et traitement

Les symptômes étant graves et le risque mortel élevé, il ne faut jamais tarder à consulter un vétérinaire si votre animal a malencontreusement avalé de l'antigel. Dans la mesure du possible, il faudra indiquer au spécialiste la quantité de produit ingéré par votre compagnon à quatre pattes ainsi que l'heure de l'ingestion. Mieux vaut également apporter l'emballage de l'antigel.
Le vétérinaire pourra ensuite procéder à une prise de sang afin de réaliser une analyse biochimique. Il est aussi possible d'effectuer des analyses urinaires ou d'utiliser une lampe de Wood. Certains antigels contenant de la fluorescéine, celle-ci sert à repérer sur les pattes et la gueule de l'animal des traces de produit toxique.
Grâce à ces informations et à de nombreux examens, le vétérinaire pourra poser un diagnostic et prescrire un traitement. Généralement, l'animal est hospitalisé afin d'être surveillé et des perfusions ainsi que des médicaments sont administrés pour traiter les symptômes de l'intoxication. Cela permettra de lutter contre l'éthylène glycol et de limiter ses effets sur l'organisme.

Petits conseils avisés

En hiver, soyez vigilant et vérifiez régulièrement la présence de fuites sur votre voiture. Pensez également à stocker les produits dangereux dans des endroits sécurisés et inaccessibles pour votre boule de poils. Sachez enfin qu'il existe de l'antigel avec du glycol de propylène, un peu moins dangereux s'il est avalé en petites quantités.

M.K.
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